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Découvrez votre tasse de thé : explorer les différents types de thé

Le fait de s’asseoir devant une tasse de thé bien chaud et réconfortant est un plaisir universel. Le thé est la
boisson la plus populaire au monde, et chaque pays a sa façon de le déguster. D’après James Norwood Pratt, un
expert en thé de San Francisco, cette boisson est souvent mal comprise.


On la compare souvent au café alors qu’on devrait plutôt faire des rapprochements avec le vin, dit-il. Les deux
sont influencés par leur origine, le terroir et le climat. « Le vin et le thé sont des cousins pas si lointains. Et comme
pour le vin, il existe de grands crus de thé. » L’expert est bien placé pour le savoir : il est l’auteur du Tea Lover’s
Treasury, le premier guide qui porte sur les nuances aromatiques, les saveurs et les terroirs du thé.
Aux États-Unis, le thé continue de gagner en popularité. Depuis son arrivée au pays en 1650, les Américains se
sont approprié plusieurs traditions internationales. On n’a qu’à penser au rituel du thé de l’après-midi des Anglais,
à la préparation du matcha japonais et au thé chinois qui accompagne les dim sum. En 1982, l’année où Pratt a
publié son ouvrage, le marché du thé était évalué à un peu moins de 1 milliard de dollars par année aux États-Unis.
En 2020, selon la Tea Association of the U.S.A., il dépassera les 17 milliards de dollars.


Le vrai thé provient du théier (Camellia sinensis), un arbre à feuilles natif de la Chine qui pousse également au
Japon, en Thaïlande, en Birmanie et en Inde. Les feuilles sont cueillies puis transformées de différentes façons
pour créer des thés blancs, verts, oolongs et noirs.
Pratt a préparé un petit guide d’introduction fort intéressant sur les différents types de thé et leur origine pour
vous aider à faire vos achats et à apprécier chaque gorgée.


Thé blanc


Si vous cherchez un goût délicatement parfumé, essayez le thé blanc. Les jeunes pousses sont cueillies avant de
devenir vertes, puis on les fait sécher au soleil.


Thé vert


Les feuilles de thé vert de grande qualité sont cueillies tôt le matin. Elles sont ensuite roulées avant d’être séchées
au soleil en après-midi, ce qui permet d’obtenir un thé bien vert. Le thé voit sa saveur varier en fonction de
l’endroit où il est cultivé. Les thés verts les plus prisés proviennent du Japon et de la Chine. L’Inde et l’Afrique en
produisent également plusieurs variétés.

La poudre de matcha est faite de feuilles de thé vert finement moulues. Ce produit est devenu populaire aux
États-Unis. Le matcha le plus raffiné provient du Japon, près de Kyoto. La poudre est d’un vert brillant. Sa saveur,
impossible à définir selon Pratt, est un mélange aromatique de fleurs, de végétaux, de fruits et d’amertume.
Le thé parfumé le plus populaire en Chine est le thé vert au jasmin. Les boutons floraux de jasmin sont récoltés et
étendus sur des plateaux. Ils s’ouvrent ensuite un à un pendant la nuit. « Si vous avez la chance de vous trouver
dans un endroit où l’on fabrique du thé au jasmin, vous entendrez un bruit subtil d’éclatement. Ce sont les millions
de petites fleurs de jasmin qui s’ouvrent », explique Pratt. Les artisans du thé mélangent les feuilles de thé et les
fleurs de jasmin en les superposant en plusieurs couches pour bien parfumer les feuilles.
Thé noir
Savez-vous quelle est la différence entre le thé vert et le thé noir? Le thé noir et le thé vert sont issus de la même
plante, mais le traitement des feuilles est différent. Pour fabriquer le thé noir, les feuilles sont roulées pour
extraire les sucs et les huiles essentielles. On les laisse ensuite s’oxyder et prendre une couleur foncée. Les
feuilles développent alors des saveurs prononcées qui dépendent de l’endroit où elles sont cultivées.
Avec son parfum envoûtant, le thé Earl Grey est le thé noir parfumé le plus populaire en Occident. Dans les
années 1830, le premier ministre anglais Charles Grey aurait reçu un thé parfumé à la bergamote italienne. « Il y a
toujours du Earl Grey sur une bonne carte de thés », souligne Pratt.
Les noms commerciaux Mélange déjeuner anglais et Mélange déjeuner impérial ne désignent pas un type de thé
en particulier. Tous les thés noirs peuvent donc porter ces noms. Ils sont cultivés en Asie, en Inde ou en Afrique.
Saviez-vous que le thé Orange Pekoe ne contient pas d’orange? Le terme « pekoe » désigne les très grandes
feuilles de thé qui sont fermentées pour fabriquer du thé noir. Pratt raconte que l’appellation de ce thé provient
probablement de la Hollande, en hommage à la famille royale Orange-Nassau.
L’oolong est dans une catégorie à part. Ce thé semi-fermenté est à mi-chemin entre le thé vert et le thé noir.
« L’oolong est un thé délicieusement aromatique », souligne Pratt.


Herbes, fleurs et fruits : nos tisanes préférées


Même si nous parlons parfois de thé à la menthe, de thé à la camomille et de thé rooibos, il ne s’agit pas de thés,
mais bien de tisanes. Ce terme désigne les boissons sans caféine obtenues en infusant des végétaux comme des
herbes, des fleurs et des fruits.


Les rooibos proviennent d’un arbuste rouge qui pousse en Afrique du Sud. Le thé Rooibos Lot 35 est rougeâtre,
avec des notes naturelles de fruit et de vanille. La camomille est une fleur de la famille des marguerites. Elle
dégage des arômes délicats de terre et elle est reconnue pour ses propriétés apaisantes. La camomille qui pousse
dans les terres fertiles du delta du Nil, en Égypte, est particulièrement réputée.
Le maté fait fureur au Brésil, en Argentine, au Paraguay et en Uruguay. Cette boisson au goût terreux est même
plus populaire que le café et les thés asiatiques. Les petites branches et les feuilles séchées de la yerba mate (ilex
paraguariensis) sont infusées dans l’eau chaude pour produire une boisson stimulante que les Sud-Américains
apprécient pour ses bienfaits sur la santé.

Peu importe le type de thé que vous préférez, choisissez-en un avec des saveurs naturelles qui révèlent l’endroit
où il a été cultivé. « Il faut simplement retenir que le thé a le don de nous faire voyager et de nous amener
ailleurs », conclut Pratt.
Maria Hunt est une journaliste et auteure spécialisée dans le design d’intérieur, la cuisine et les voyages. Ses articles ont été
publiés dans le New York Times, le Christian Science Monitor et le Forbes Travel Guide. Elle est également l’auteure du blogue
The Bubbly Girl.

Adresses URL en ordre séquentiel :
https://jamesnorwoodpratt.com/product/ultimate-tea...
Thé d’excellence Aiguille d’argent colombes de rêve Lot 35
Thé en vrac Sencha japonais Kyushu Lot 35
Thé en vrac Revitaliser Lot 35
Thé vert biologique Jasmin dragon doré Lot 35
Thé en vrac Earl Grey crémeux Lot 35
Thé en vrac Mélange déjeuner anglais Lot 35
Thé en vrac Mélange déjeuner impérial Lot 35
Thé 1907 Orange Pekoe Lot 35
Thé Oolong biologique Déesse Lot 35
Tisane biologique en vrac Joie de Provence Lot 35
Tisane biologique en vrac Camomille égyptienne Lot 35
Tisane en vrac Mojo maté Lot 35

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